¿Qué es la Legionella?

La Legionella pneumophila es una bacteria causante de la legionelosis, dicha bacteria vive libremente en el ambiente y está presente en todos los hábitats acuáticos como aguas superficiales de lagos, ríos, estanques, aguas termales, torres de refrigeración, sistemas de distribución de aguas sanitarias, etc. Las condiciones ideales de multiplicación para la bacteria Legionella pneumophila son:

  • Condiciones de temperatura idóneas (25-45ºC)
  • Protección física
  • Suciedad
  • Materiales inadecuados como, madera y en general a base de celulosa.
  • Nutrientes apropiados, como hierro, fosfatos, etc, que se los aporta la corrosión y las incrustaciones.

¿Dónde se originó la legionella pneumophila?

En 1976, en una convención anual de la Legión Americana, en la ciudad Estadounidense de Filadelfia, se produjo un brote de neumonía en un hotel afectando a 182 personas. La culpable de dichas neumonías una bacteria que no se conocía y que fue descrita por investigadores del Center for Disease Control (CDC) de Atlanta como Legionella pneumophila, posteriormente se cambio el nombre de la enfermedad a legionelosis o enfermedad del legionario.

¿Qué es la legionelosis?

La legionelosis es la enfermedad causada en el 90 % de los casos por la bacteria Legionella Pneumophila. La infección puede presentarse de dos formas:

  • Una neumonía que se conoce como .
  • Un cuadro de tipo gripal y carácter leve que se denomina .

¿Cuáles son sus síntomas?

En el caso de la , los síntomas que pueden padecer serían los de una neumonía: tos, fiebre, fátiga, dolores de cabeza y dificultad para respirar. El período de incubación varía entre 2 y 10 días.

Por otro lado, los síntomas de la son: fiebre y dolor muscular. El período de incubación varía entre 2 y 5 días.

¿Cómo puede contagiar a las personas?

La legionelosis se trasmite por vía aérea, mediante la inhalación de aerosoles contaminados. Por otro lado, también puede suceder el caso de contaminación mediante aspiración de agua contaminada.
En ningún momento, se puede transmitir de persona a persona de forma directa y tampoco por ingestión.

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El 80 % de los casos son mayores de 50 años
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El 70% de los casos de legionella son hombres.
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El 62% de los casos europeos se registran en Francia, España e Italia

¿En que lugares o instalaciones puede surgir la legionella?

Los focos de contaminación que con mas frecuencia que han sido relacionados con brotes de legionella son los suministros de agua y de acondicionamiento del aire de los edificios, pudiendo destacar:

  • Circuitos de distribución de agua caliente sanitaria (grifos, cabezales de ducha, sifones, tramos ciegos, etc.).
  • Sistemas de climatización y torres de refrigeración.
  • Aguas termales de centros de rehabilitación y recreo.
  • Equipos médicos de aerosolterapia.
  • Fuentes decorativas.

A su vez, pueden darse casos en instalaciones que favorezcan la proliferación de la bacteria y produzcan aerosoles como:

  • Condensadores evaporativos
  • Instalaciones de lavado de vehículos
  • Sistemas de aguas contra incendios
  • Sistemas de riego por asperción
  • Humectadores
  • Equipos de enfriamiento evaporativos
  • Circuitos de distribución de agua fria de consumo humano
  • Piscinas y bañeras de hidromasaje de uso colectivo.
  • Cualquier sistema que utilice agua y lo expanda en modo de aerosol.
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